Związek Polskich Artystów Plastyków jest największym w kraju stowarzyszeniem twórców, założonym w 1911 r. w Krakowie. Zrzesza 8.500 artystów sztuk wizualnych o specjalnościach: malarstwo, grafika, rzeźba, medalierstwo, ceramika, szkło, witraż, tkanina, wzornictwo przemysłowe, architektura wnętrz, meblarstwo, scenografia, konserwacja dzieł sztuki, wystawiennictwo, itp. Do ZPAP przyjmowani są absolwenci akademii sztuk pięknych i innych szkół wyższych kształcących w kierunkach plastycznych. Raz na trzy lata odbywa się akcja przyjęć osób na podstawie dowodów twórczej działalności.

ZPAP posiada 22 Okręgi w największych miastach Polski, dysponuje też dwoma Domami Pracy Twórczej: w Ustce i w Świnoujściu. Działalność wystawiennicza prowadzona jest w kilkudziesięciu związkowych galeriach sztuki. Sieć naszych sklepów z zaopatrzeniem w materiały do twórczości dla artystów plastyków cieszy się niesłabnącym zainteresowaniem stałych klientów. ZPAP jest organizatorem wielu międzynarodowych i krajowych plenerów malarskich i rzeźbiarskich.

Od wielu lat zabiegamy o zmiany ustaw regulujących kwestię wykonywania zawodu artysty plastyka (m. in. "Ustawa o planowaniu i zagospodarowaniu przestrzennym", "Prawo budowlane", "Ustawa o spółdzielniach mieszkaniowych", "Ustawa o prawie autorskim i prawach pokrewnych"). W 1996r. byliśmy organizatorem konferencji UNESCO poświęconej statusowi artysty twórcy i od tej pory zabiegamy o respektowanie tego statusu przez Polskę.

Jako Polski Komitet Narodowy International Association of Art/UNESCO posiadamy swego przedstawiciela w Światowym Komitecie Wykonawczym IAA. ZPAP jest reprezentowany również w Radzie Artystów Europy.